Los Angeles – forestillinger vs. virkelighed

Los Angeles – forestillinger vs. virkelighed
Udsigt fra Griffith Observatory over Los Angeles

Det er virkelig spændende at bosætte sig i en anden kultur, som udefra godt nok minder meget om Danmark, men som alligevel er anderledes på rigtig mange punkter. Vi har stadig en del at lære, og det er super interessant, når man opdager små forskelle eller ting, som er uventet anderledes. Som da jeg bagte helt almindelige gulerodsboller og vores amerikanske venner ikke anede, hvad det var – de diskuterede længe, om det var en form for scones, rolls eller buns. Den havde jeg ikke lige set komme!

Der er en helt masse fordomme og forestillinger om, hvordan nogle ting foregår herovre – på godt og ondt. Vi har alle set en masse film og tv-serier, som giver mere eller mindre virkelig billeder af livet i USA. Så nu får I lige mine bud på nogle af de forestillinger, som mange har om Los Angeles og amerikansk kultur generelt.

Alle arbejder med film i LA!

Vi er jo i Hollywood, og det har været vildt at opleve, hvor mange der rent faktisk arbejder i filmindustrien herovre. Så forestillingen holder bestemt stik langt hen af vejen. Vi har mødt utroligt mange, som på den ene eller anden måde arbejder i branchen. Eksempelvis har vi lejet to Airbnb-boliger, inden vi fandt vores faste bolig, og begge var helt tilfældigt ejet af filmproducenter. Flere af forældrene på Vidas skole arbejder desuden med casting, produktion og musik, og vores barnepige er aspirerende skuespiller. Præcis som man på cliché-fyldt måde forventer i Los Angeles… Hahaha!

Der er varmt hele året...

Nu har vi jo ikke boet her gennem alle sæsoner endnu, men i de knap fire måneder, som vi nu har været her, har det stadig ikke regnet en eneste dag. Der har været mellem 25-35 grader hver dag, og højest lidt skyet nogle morgener, men altid blå himmel om eftermiddagen. Det regner vist mest her i februar-maj, og alle siger, at vi godt kan forvente varmt vejr i hvert fald til og med Halloween, som jo er slut oktober. Og så bliver her heller aldrig rigtig koldt. Jeg tror ikke temperaturen går lavere end 10 grader på noget tidspunkt… Jeg er ganske godt tilfreds med, at vinterjakker og flyvedragter ikke er nødvendigt i L.A.:-)

Mange hjemmegående mødre

Der er uden tvivl langt flere hjemmegående mødre her i USA, end man finder i Danmark. Jeg tror, at den primære årsag er, at de stadig har noget dårligere muligheder, end vi f.eks. har i Danmark. Der er eksempelvis ikke et års barsel. Så vidt jeg ved har de kun lige knap tre måneder, og det er vist endda uden løn for mange. Pasningsmulighederne er heller ikke de samme. Der findes ‘Daycare’ nogle steder, men man ser slet ikke vuggestuer udbredt, som vi har det i Danmark. Hvis man har helt små børn og arbejder, så har de fleste en nanny, som passer børnene. Og det er dyrt. Så for mange, tror jeg simpelthen ikke det kan betale sig, hvis man har flere børn.

Det ligger naturligvis også stadig i kulturen, at mor går hjemme. Omstændigheder i forhold til pasning og priser har nok betydet, at kvinderne bare ikke er kommet på arbejdsmarkedet i samme grad, som vi er i Danmark. Hos os er det jo et noget mere atypisk valg at gå hjemme med børnene.

Dårlig madkultur

Det er nemt bare at dømme hele deres madkultur over en kam. De ting, vi forbinder med amerikansk mad, er bestemt ikke sunde, og fastfood-kulturen fylder stadig alt for meget. I L.A. er det ikke svært at leve sundt. Her er mulighederne uendelige. Desværre er det særligt de offentlige institutioner, som halter lidt bagefter – og her synes man jo netop, at det er vigtigt. Vida var fx i summer Camp (læs mere her), og om eftermiddagen fik de en snack. Jeg ville jo mene, at en snack til børn bør være frugt eller noget brød, men her var det i stedet “müslibarer” fyldt med sukker og oreo cookies. På skolen har de kantine, og her kan børnene godt købe sund mad til frokost, men de kan altså også købe pizza og kager i deres pauser. Så hvad mon de fleste børn vælger…

Så ja, de har nok stadig en dårligere madkultur overordnet set.

De insisterende PTA-mødre…

…Er faktisk virkelig søde og SUPER engagerede. Det er selvfølgelig min minimale erfaring, udelukkende baseret på de mødre, der er på Vidas skole. PTA stå for ‘parent teacher association’, og mange af os har set film eller serier, som billedliggør de halvirriterende mødre, som er overengagerede i deres børn. Sandheden er, at skolesystemet her har alt for få midler, det er faktisk lidt skræmmende at opleve. Og jeg forstår nu, hvorfor der er så stor forskel på skolerne her. Der er simpelthen ikke penge nok til helt basale ting, og derfor er engagerede PTA-mødre jo en gave. De hjælper på alle tænkelige måder med at samle penge ind til skolen, så der er råd til lærerassistenter, sportsudstyr og en skolepsykolog – ting, vi tager helt for givet i DK! Og jo, de prøver ihærdigt at få alle til at at melde sig som frivillige, og de presser på for at samle penge ind. Men det er altafgørende for ungernes skolegang. Med danske briller er det virkelig svært at forstå denne del af deres skolekultur, og jeg skulle også lige vænne mig til det. Så selvom der sikkert er masser af fejl og mangler i det danske skolesystem, så skal vi vist være temmelig taknemmelige!

Trafikken er forfærdelig!

Den fordom passer fuldstændig. Los Angeles er indrettet til biler, og der er ufatteligt mange af dem. Den offentlige trafik er ikke særlig god, og cykelstier er der også ganske få af. Jeg ville bestemt ikke turde cykle med børnene her. Der er næsten altid kø på de fire-sporede motorveje, og det kan snidlt tage en time at krydse byen… Men den er jo også rimelig stor. Til gengæld er det som regel okay at finde parkering!

Det er dyrt at gå til læge

JA! Deres sundshedssystem er fra et dansk synspunkt helt frygteligt. Man betaler dyre premiums hver måned, og så skal man mange gange stadig betale en form for selvrisiko minimum, når man går til lægen. Der hvor det kan blive rigtig dyrt, er hvis man skulle være så uheldig at komme på hospitalet. Så det er virkelig risikabelt ikke at være forsikret… På det punkt skal vi være meget taknemmelig for det danske system. Selvom det ikke fungerer perfekt, så risikerer man i det mindste ikke at gå konkurs efter en tur på skadestuen… Jeg håber virkelig for amerikanerne, at Bernie Sanders bliver den næste præsident, så alle kan få adgang til lægehjælp – forsikring eller ej.

Jeg lærer stadig, men jeg synes efterhånden, at jeg er tryg og har nogenlunde styr på de vigtigste ting. Og så elsker jeg bare, når jeg opdager de små kulturelle forskelle, som man ikke lige havde forventet. Som med de der gulerodsboller…

“It’s Denmark people!”

“It’s Denmark people!”

Danmark kan føles temmelig lang væk, når man savner familien. Heldigvis har vi allerede mødt en masse skønne mennesker her i Los Angeles, og ja, faktisk også op til flere danskere. Verden er slet ikke så stor, og nogle gange er man heldig, at tilfældighederne går op i en højere enhed.

Et godt eksempel på det er historien om, hvordan jeg mødte Mette. Hun er gift med en amerikaner og har to drenge. Og ja, så hun er dansker.

For fire-fem uger siden var vi lige flyttet i vores nye hus i det område af Los Angeles, som hedder Mt. Washington. Vi var i den lokale Target, som er en stor supermarkedskæde herovre. Ungerne stod og kiggede på legetøj, og vi snakkede om, hvad de kunne ønske sig til jul. En lyshåret dreng kommer hen, og kigger op på os. “Are you speaking Danish?”, spørger han. Øh, ja, hvordan søren vidste han lige det… Sekundet senere går han ud på gangen og råber: “Moaaar, it’s Denmark people!”

Jeg kan altså takke Asger, som råbte på sin mor, for at vi mødte Mette i supermarkedet. Temmelig tilfældigt må man sige. Vi snakkede kort sammen og udvekslede numre. For det viste sig, at Mette boede i samme kvarter som os, og at hendes sønner er ca. samme alder som mine unger.

Nogle uger senere fik vi så at vide, at Vida og Asger kom i samme klasse på Mt Washington Elementary. Måske en tilfældighed, men måske også fordi jeg fortalte, at vi kendte Asger, da vi indmeldte Vida på skolen nogle få dage senere. Ligemeget hvorfor, så er det i hvert fald bare så skønt.

Det er enormt priviligeret at have en dansk ven, som jeg kan spørge til råds om alting. Mette kender området, skolen og en helt masse mennesker. Og så kan hun jo også lige huske mig på, at jeg nok ikke skal sige ‘shit’ så meget på engelsk. Et ord, som jeg bruger ofte, når jeg taler dansk. For i dansk sammenhæng føles det ikke så slemt… Det er dog lidt værre – og en smule mærkeligt – på engelsk!

Mette er ikke den eneste dansker, jeg har mødt. Der er faktisk adskillige i området. Så selvom jeg nødigt vil ende i en dansker-koloni, så er det nu dejligt at have andre, som kan relatere fra et dansk perspektiv. Og så er det jo bare skønt med en masse nye venner – danske eller ej!

1st grade… Skole på amerikansk!

1st grade… Skole på amerikansk!
Vida ved sin plads i det nye klasselokale!

Så blev det Vidas tur til en helt ny hverdag. Hun startede i skole i denne uge, og det var en uge fyldt med alle tænkelige følelser… Op til dagen var hun fyldt med spænding og forventningens glæde. Da vi ankom til skolen sneg nervøsiteten og usikkerheden ind, da vi pludselig stod i en skolegård omringet at hundrevis af børn, hun ikke kendte. Hun var ikke glad for at sige farvel til mor, men en meget sød lærer tog hende heldigvis i hånden, og hun gik med trods tårerne. Da jeg så hentede hende var hun fuld af lykke og glæde – hun havde allerede nye venner og elskede skolen.

På anden dagen sneg tårerne sig frem igen, men for hver dag er afskeden blevet nemmere, og fredag eftermiddag sluttede ugen af i parken, hvor hun i glædesrus legede med de nye klassekammerater.

I USA starter man i skole som 5-årig, men da vi jo har været rundt i verden det sidste års tid – og man jo ikke starter så tidligt i Danmark – ja så har Vida ganske fint sprunget børnehaveklassen over. Så hun startede direkte i 1. klasse sammen med en flok, der alle havde gået på skolen året før. Så det var lige på og hårdt. Første dage var en fuld dag, hvor forældrene kun sagde farvel i skolegården, og hun selv sammen med læreren og de andre elever gik op i klassen.

Skolesystemet er selvsagt lidt anderledes herovre. Jeg er stadig ny, men der er nu allerede mange forskelle. En væsentlig forskel fra Danmark er, at man her får ny klasse hvert eneste år. Så selvom alle hendes nye kammerater havde gået på skolen før, så var det en ny flok, da årgangen er blevet blandet i nye klasser. Man har desuden kun én lærer, og hun underviser så også kun på pågældende klassetrin. Så næste år skal hun have ny klasse og ny lærer igen. Det er helt standard… Og måske derfor, at mange amerikanere er mega gode til hele tiden at møde nye mennesker. Det er simpelthen noget de lærer fra skolealderen.

Klasseværelset tilhører den enkelte lærer. Så hun underviser altid i samme lokale, og det er også hende, der bestemmer, hvordan det ser ud. Det er vist også ret almindeligt, at lærerne selv står for at indkøbe forskellige ting til klassen/lokalet.

Det er jo meget anderledes end i DK. Men netop fordi skolerne umiddelbart ikke har store budgetter, så er det derfor også helt standard, at det forventes, at forældrene køber ting ind til klassen. Vi har faktisk fået en liste med det, de gerne vil have. Det er bl.a. papir, lim og håndsprit. Ting som umiddelbart er helt standardudstyr, men som skolen altså ikke sørger for.

…Og det er netop derfor, at der er så stor forskel på skolerne her i landet. For de skoler med engagerede forældre, som har råd til udstyr, ja de har alt det, der er behov for. Mens det på den anden side ikke er gældende i områder med mindre velstillede familier.

Jeg har som sagt stadig meget at lære om skolen her i L.A., og alt kommer jo med plusser og minusser. Jeg er utroligt glad for vores skole indtil videre. Det virker til, at det er et helt fantastisk fællesskab, og vi er blevet mødt med åbne arme. Vidas lærer er umiddelbart helt fantastisk, og hendes klasselokale er virkelig hyggeligt.

Men det bliver spændende at lære en helt masse nye spilleregler at kende. Der er i hvert fald nogle vilde forventninger til forældreinvolvering, så jeg skal nok komme til at tilbringe en del tid på skolen. Mere om det hen af vejen… Nu vil vi tage hul på anden uge, som nok skal byde på de første lektier. Så ved vi, hvad eftermiddagene skal bruges på!

Hugo starter preschool!

Hugo starter preschool!
Skøre, skønne Hugo – med masser af krudt i røven og gåpåmod!

Jeg ville på ingen måde være nervøs, hvis Hugo skulle starte i børnehave i Danmark. Han er mere end klar til at komme i gang med ‘instiutionslivet’. Faktisk har han godt af at komme lidt ud blandt andre børn – og for den sags skyld andre voksne, som sætter rammer. Andre voksne, som ikke er mor eller far.

Han nåede at gå i vuggestue i et års tid, inden vi rejste. Men det kan han jo slet ikke huske. Hans liv er en hverdag sammen med mor, far og Vida. En hverdag med løse rammer og uden stressede morgener. En weekend-hverdag langt hen af vejen.

Det har været helt fantastisk at have muligheden for at være så meget sammen med ham i så en ung alder. Ja, til tider temmelig hårdt, men det er det jo for søren altid at have en 2 årig! Vuggestue eller ej, kampene tages altid med mor og far. Så dem har vi selvfølgelig også haft – og har stadig – masser af. Helt som det skal være… Men overordnet set har det bare været fedt, at han har sluppet for vuggestuen.

Nu er det så på tide at sende ham lidt ud på egen hånd. Han skal derfor starte i preschool, som det nu engang hedder her i USA. Til at starte med skal han kun afsted om formiddagen. Jeg går stadig hjemme, så der er ingen grund til at sende ham afsted fuld tid.

Det er et lille sted. Jeg ved endnu ikke, hvor mange børn. Der er en helt struktureret hverdag, og en helt masse regler. Men jeg håber nu, at det i praksis er mere afslappet end på papir. Han starter mandag. Så får vi se…

Han skal jo også begå sig på engelsk. Det er jeg sjovt nok ikke så nervøs for… Jeg ved, at han forstår rigtig meget, og jeg er sikker på, at når det pludselig er nødvendigt – fordi jeg jo ikke er der – så skal ordene nok komme helt af sig selv. Han snakker jo virkelig konstant på dansk, så mon ikke han rimelig nemt får snakkegenet konverteret til engelsk:-)

Skolestart… Ekstra vacciner og en hel del papirer!

Skolestart… Ekstra vacciner og en hel del papirer!
Seje Vida efter tre vaccinationer!

Nu har jeg jo aldrig prøvet at have et skolebarn i Danmark. Så egentlig ved jeg ikke, præcis hvad det indebærer. Hvor mange information man skal give, og hvad de kræver af forældrene (har dog hørt lidt om det der ForældreIntra!). Men jeg har nu alligevel en nogenlunde idé om, at det foregår lidt anderledes end her i Los Angeles…

Vi er flyttet til et område, hvor folkeskolen eftersigende er rigtig god. Der er enorm forskel herovre, så det var med at vælge den rigtige adresse. Man tilhører – som I Danmark – en bestemt skole, og kan så også søge om at komme andre steder hen. Men da vi jo er flyttet hertil lige op til skolestart, så ville vi bare gerne være et sted, hvor den tildelte skole er god.

Så langt, så godt. Det viste sig, at vi faktisk hører til to skoler. Da jeg tog op til den skole, vi ønskede, startede de med at sige, at de var helt fyldt op. Hmm… Efter lige at have sundet mig, forklarede jeg løs og talte for min syge moster (om hvordan vi var flyttet til kun for skolen, at vi lige var kommet fra Danmark, og vi bare SÅ gerne ville gå der!), og heldigvis endte det med, at de lige præcis klemte Vida ind som den sidste. Pyh, det var sgu tæt på!

Jeg fik så en folder med alle de ting, jeg skulle udfylde. For modsat hvad jeg forestiller mig i DK, så foregår det ikke digitalt her. Der er ikke lige noget smart Borger.dk med alle informationer her i USA. Så de skulle have det hele på god gammeldags manér.

Jeg var godt forberedt på, at de stiller nogle krav om sundhed, som vi ikke er vante til. Man skal f.eks. være vaccineret, og der er ikke noget med, at man kan vælge at frasige sig vacciner. Hun kommer simpelthen ikke ind uden! Vida har heldigvis fulgt det danske vaccinationsprogram op til 4 år, og det er de samme, de bruger herovre. Her skal de oveni også have Hepatitis B, som hun heldigvis havde, da vi jo har rejst og derfor fik vaccinen. Dog skulle hun have en booster mere (selvom dem hun havde burde dække 10 år!), en booster mere på en af de gængse, og så vaccinerer de her imod skoldkopper. Da jeg ikke kunne bevise, at hun har haft dem (jeg er faktisk i tvivl, da det var så lidt!), så skulle hun så også have det!

Så vi måtte til lægen, have et fuldt tjek og tre vacciner. Det tog Vida tog i stiv arm – det hjalp selvfølgelig, at jeg havde lovet et stykke slik for hver vaccine:-)

Foruden vaccinerne er mange ting, man skal informere om. Man skal bl.a. aflevere et kort fra læge og tandlæge, så de ved, at hun er sund og rask. De spørger sjovt nok også om, hvilket sprog man taler hjemme… Fordi der bare er et hav af forskellige nationaliteter og baggrunde i denne by. I forlængelse af det, skal vi også udfylde et helt ark om, hvilken race hun er. Det er ikke noget, jeg bliver fornærmet over. Det er bare ret vildt, at der også laves statistikker over, hvordan racefordelingen er blandt eleverne på hver enkelt skole. Man kan rent faktisk tjekke det på skoledistriktets hjemmeside. Ikke lige umiddelbart noget, som jeg tror ville falde i god jord i Danmark!

Men nu er alle papirer afleveret, og Vida skal starte i 1. klasse om et par uger. Næste ting er så, at vi skal have fat i en masse skoleting. Vi har fået en liste med ting, som hun skal have med – f.eks. farver, lim, blyanter, notesbøger osv. Herovre sørger forældrene for de ting, som så deles i klassen. Igen lidt anderledes end i DK.

Jeg er virkelig spændt. Det bliver stort. Skolestart i sig selv, og så også lige i et skolesystem, som er noget anderledes, end det jeg kender til.

Vida glæder sig heldigvis bare:-)

Andet kapitel – her skal vi bo!

Andet kapitel – her skal vi bo!
Udsigten fra soveværelset

De sidste par uger har været temmelig hektiske. For der sker bare så mange, nye ting lige nu. Vi er flyttet i nyt hus. I et nyt kvarter. Og har mødt nye, skønne mennesker!

Men det er helt anderledes, end det har været de sidste 18 måneder. For denne gang skal vi slå os ned. Hvem ved for hvor lang tid, men i hvert fald mere end en måned. Det skal være vores hjem, fyldes med vores ting… Noget vi jo bestemt ikke har meget af:-)

Vi har valgt at bo i det østlige Los Angeles. Området hedder Mt. Washington, og selvom vi ikke er på et kæmpe bjerg, så passer navnet nu alligevel fint på stedet, som er snørklede veje, der bestemt ikke er løbevenlige med sine mange stigninger. Det betyder også, at der er en super skøn udsigt over by og bjerge. Måske er det en nyhed for mange, men Los Angeles er faktisk ret bakket… Der er jo også en grund til, at et andet meget kendt område hedder Beverly HILLS!

Vi har lejet et møbleret hus. Det var klart det nemmeste for os, da det er en smule besværligt – og meget dyrt – at få fragtet vores møbler fra Danmark. Og temmelig overvældende at skulle købe alt helt fra bunden. Men der var alligevel langt fra et sparsomt møbleret hus til et hjem, der føles som vores. Så vi har brugt den første tid i huset på at gøre det til vores hjem. Det har betydet adskillige ture til Ikea, da der også manglede en del praktiske ting, og særligt ting til børneværelserne. Ture i second hand, hvor vi kan finde ting med lidt mere kant og sjæl, end det Ikea kan byde på, og så selvfølgelig en del tid på Amazon. Hold nu op, hvor er det bare nemt med det herovre… Man kan jo bare få alt, leveret på ingen tid!

Så nu er det allerede på vej til at blive et hjem. Vi mangler stadig en masse, men det skal nok komme. Jeg nyder, at vi nu er her. At vi nu faktisk kan indrette værelser til ungerne, at de kan have egne cykler, og jeg kan gro tomater på terrassen. De små glæder, I ved…:-)

Nervøs? Kun mor…!

Nervøs? Kun mor…!
Træt Vida efter første dag i summer camp

Jeg betragter ikke mig selv som en pylremor. Nok snarere det modsatte faktisk. Men da jeg her til morgen afleverede Vida til hende første dag i summer camp boblede nervøsiteten i min mave…. Klarer hun den på engelsk? Finder hun venner? Bliver hun ked af det? Jeg kan ikke huske, hvornår jeg sidst var så nervøs…

Vida har glædet sig helt vildt meget. Og vi har snakket rigtig meget om, hvor fedt det bliver for hende. Hver dag den sidste uge har hun som noget af det første om morgenen spurgt, hvor mange dage der nu var tilbage til camp. Vida er ekstrem udadvendt og super god til at snakke med andre børn – og voksne, så jeg har hele tiden syntes, at camp ville være perfekt til hende. Jeg har faktisk ikke været nervøs for det overhovedet. Altså lige indtil jeg så afleverede hende…

Da hun kom i morges, blev hun mødt med et “Hi Vida, just go in and play!”. Sådan helt stille og roligt. Og det accepterede hun ligesom bare, så der var slet ikke mulighed for, at det skulle være anderledes. Så hun sagde bare hurtigt farvel og gik indenfor.

Jeg blev hængende lidt med Hugo på legepladsen udenfor. Han ville jo gerne lege… Og jeg ville gerne snige mig til at kigge ind til Vida! Efter 5 min var hun allerede i gang med at spille lidt basket og snakke med nogle andre piger, inden de skulle samles til start. Så det var umiddelbart værre for mig, end for Vida…

Nå, men nu ligger Vida i sin seng. Da vi hentede hende, var hun et stort smil, og da vi spurgte, hvordan det var gået, sagde hun bare “fint” og løb ud og slog vejrmøller på legepladsen. Hun havde en hel masse energi. Det så ud som om, at alle dagens indtryk skulle ud af hende gennem bevægelse. Hun fortalte om alt muligt tilfældigt og svarede da også, da vi spurgte ind til dagen. Men det var svært at få så meget ud af hende.

Det gør nu heller ikke så meget, for hun var uden tvivl glad. Og hun glæder sig allerede til i morgen. Så camp er vist en nogenlunde succes indtil videre:-)

Summer camp!

Summer camp!

Sommerferien er over os. Her i Los Angeles er børnene allerede gået på ferie – noget tidligere end i Danmark. De har faktisk omkring 10 ugers sommerferie. Jeg synes, at det lyder ret vildt. Men det er jo bare en anden måde et gøre tingene på… Selvom det må betyde, at de er i sidste ende går i skole en smule mindre.

I Danmark er vi vant til, at man i ferien langt hen af vejen kan få ungerne passet – i børnehaven eller fritidshjemmet. Herovre fungerer det ikke helt på samme måde, og derfor er der et helt enormt stort udbud af summer camps.

Jeg har faktisk tit tænkt over, når jeg har set amerikanske film, at børnene altid er på sommerlejre… Eller snakker om, hvem de nu engang mødte på de der lejre. Jo, der er da også en masse sommerlejre i Danmark, men det er bare slet ikke på samme niveau.

Jeg har nu fundet ud af, at det der er rigtig meget af, er Day Camps. Så er børnene afsted helt som hvis de skulle i fritidshjem. Men der er selvfølgelig gjort lidt mere ud af aktiviteterne og arrangeret udflugter. Det kører hele sommeren, og man kan tilmelde sine børn i det antal uger, det nu er nødvendigt. For det er jo nødvendigt – det er selvsagt de færreste forældre, der kan holde 10 ugers sommerferie! Selv i Danmark ville det være temmelig urealistisk.

Jeg er ret imponeret over, hvor mange camps, der er. Og hvor meget de gør ud af det. Men det giver jo bare mening, at det fylder så meget. Det er så vidt jeg lige kan gennemskue, det man gør i sommerferien – altså med mindre en af forældrene går hjemme (hvilket en del flere kvinder gør herovre). Forældrene er jo fuldstændig afhængige af dem, hvis de begge arbejder.

For os er det jo ikke nødvendigt at sende børnene på lejr. Vi er begge hjemme – Sune arbejder hjemmefra, og jeg har ikke job endnu. Men Vida vil bare helt vildt gerne afsted… Så det skal hun selvfølgelig prøve. Altså bare en enkelt uge.

Jeg er ret overbevist om, at det bliver super sjovt for hende. Desuden vil det give hende et boost i forhold til sproget, inden hun skal starte i skole til august. Det er skønt at have en datter med mod på tingene. Hun elsker at møde nye legekammerater, og jeg tror, at det bliver dejligt for hende at være en del af en gruppe. Det har hun jo ikke været i lang tid.

Så om et par uger prøver vi kræfter med den første af mange amerikanske traditioner. Let’s go to camp!

Langt væk, men heldigvis også lidt tæt på…

Langt væk, men heldigvis også lidt tæt på…
Facetime med mormor er skønt!

Verden er efterhånden blevet så ufattelig lille. Jo, det er et helt enormt stort skridt for os, at vi er flyttet hele vejen over Atlanten til Los Angeles. Men der er alligevel en temmelig stor trøst i, at vi kan tale med alle dem hjemme i Danmark på video og dermed ‘se’ dem ret ofte. Og desuden er vi heldige, at der går direkte fly, så det er forholdsvis nemt at tage turen frem og tilbage. Så selvom vi er langt væk, så er det forholdsvis nemt at holde kontakten til alle dem, vi holder af.

Jeg kan ikke lade være med at tænke på dengang, jeg boede i Paris som ung. Dengang (det føles som meget lang tid siden…) var der ikke noget, som hed Facetime, og jeg fik sågar fysiske breve hjemmefra. Hvis vi skulle sende mails, så var det en tur på internetcafé eller McDonalds, som var et af de første steder med gratis wifi. Så der gik selvsagt noget længere imellem korrespondancerne. Og telefonopkald var jo ikke specielt billige… Tænk engang, det er bare 15 år siden!

Nu er vi i Los Angeles. Det er 9 timer forud for København, men jeg kan ringe til min mor, min veninde eller min søster – med eller uden video. Og det koster mig ingenting. Så længe tiden lige passer. De 9 timer gør det selvfølgelig lidt mere besværligt. I skrivende stund er de fleste kære mødre i DK f.eks. ved at stå op med deres altid morgenfriske børn, mens jeg sidder med min rødvin og skriver, mens mine børn sover. Det er da lidt underligt at tænke på:-)

Foruden at ringe kan jeg skrive frem og tilbage med alle venner og familie. Faktisk gør afstanden, at jeg oftere får lyst til at skrive til mine veninder. Den fysiske afstand gør, at jeg er nok mere opmærksom på at få skrevet.

Så selvom Danmark egentlig er temmelig langt væk, så har det været rart at mærke, at jeg ikke har følt mig så langt væk fra det hele. Fair nok, jeg kan ikke mærke min søsters gravide mave, når den vokser, og vi kan ikke være med til alle familiefødselsdagene. Men kontakten er der, og vi føler os i kontakt med de mennesker, som betyder noget.

Det er en temmelig rar følelse, når vi nu engang faktisk er temmelig langt væk!

Livet i Los Angeles – første kapitel

Livet i Los Angeles – første kapitel

Vi har nu været i Los Angeles lidt over en uge. Vores amerikanske eventyr er startet. Sådan helt rigtigt, med et godkendt visum og intentionen om at etablere os her. Det er ikke længere en del af en rejse, og vi skal ikke videre lige foreløbig. Det er en ganske rar følelse!

Der er bare lige et par enkelte ting, som skal falde i orden… Og med et par enkelte ting mener jeg snarere ALTING! For det hele er nyt og anderledes, og hvor man i Danmark kan finde ud af alting ved at gå på Borger.dk, så er det lidt mere kompliceret her. Der er ikke lige et system, som tager sig af det hele for dig, så vi må tage tingene oppefra, og tjekke af som vi når listen igennem!

Det allervigtigste er at finde en bolig. Los Angeles er en kæmpe stor by, og det er ufatteligt svært lige at gennemskue, hvor det nu en bedst at bo. Der er så mange faktorer, man kan tage med – afstand, skoler, hus eller lejlighed, tæt på stranden osv osv – og det er sørme svært lige at beslutte sig for, hvad der vejer højest. Det er rigtig rart, at vi allerede har tilbragt nogle måneder her tidligere på året (læs mere her), så vi er ikke helt på bar bund. Der er heldigvis også en hel del lejeboliger at vælge imellem, så det føles slet ikke umuligt… Men da vi jo gerne vil ende det rigtige sted, så er det naturligvis en stor beslutning. Vi er lige nu i en midlertidig bolig frem til 1. august, så der er tid at løbe på. Vi vil bare gerne have styr på det, så Vida kan starte i skole, når det nye skoleår starter i midten af august.

En anden vigtig ting er sundhedsforsikring. Noget man som dansker slet ikke er vant til at skulle tage stilling til. For igen, det kører jo nogenlunde af sig selv, når man ved flytning vælger en ny læge i systemet… Herovre er det en kæmpe forretning, og indtil videre en jungle, som jeg stadig lige skal finde vej igennem. Jeg prøver at læse mig frem til råd, finde anbefalinger fra andre danskere og læse om det, men jeg har endnu ikke helt gennemskuet det. Noget som er helt sikkert er, at det er helt vildt dyrt. En dansker, jeg kender herovre, sagde til mig, at hun bare betragtede det som en skattebetaling. Og når man tænker på det på den måde, så føles det mindre slemt. For det er virkelig en helt anden måde at gøre tingene på. Jeg krydser fingre for, at vi ikke skal alt for mange gange til lægen, mens vi er herovre!

Jeg er meget spændt på at skulle have Vida i skole. Lige meget om vi var i Danmark eller nu er her, så bliver det en stor omvæltning for hende at skulle i skole. Vi skal tilbage til en mere fast hverdag – noget som ikke har været gældende, mens vi har rejst. Men selvfølgelig er det ekstra spændende her i LA. For jeg kender ikke skolesystemet. Og reglerne. Og forventningerne… Men vi tager det, som det kommer. Vidas engelske er allerede godt, og jeg er ikke bange for, at hun kan klare det faglige. Så snart vi kender vores adresse, så kan vi begynde at finde frem til en skole – det glæder jeg mig til!

Vi har allerede fundet en bil. Det er så til gengæld noget billigere end i Danmark (kan det være andet!), og i ægte amerikansk stil ender det vist med, at vi får en stor bil med plads til 7 personer. Så er der også plads til at få gæster med rundt:-) Der er masser af andre, mindre ting, som skal falde på plads, og dem tager vi hen af vejen.

Jeg tænker, at de forskellige brikker i puslespillet nok skal falde på plads. Og det er sgu ikke et nemt puslespil. Slet, slet ikke. Men vi tager lige en brik af gangen…