Storbyer med små børn

Storbyer med små børn

På vores ture gennem USA har vi efterhånden besøgt en del storbyer – Seattle, Portland, San Francisco, Los Angeles, Las Vegas, Austin og nu Houston. Inden vi kom til landet, tilbragte vi en skøn måned på Vancouver Island, midt i naturen, og selvom vi elskede Canada, så glædede vi os også til at komme til nogle større byen igen, steder med mere liv og flere kulturelle oplevelser. Vi tænkte ikke lige på, at vi jo også i byerne bliver konfronteret meget mere med alt det, vi ikke kan gøre lige så nemt med børnene…

I alle de nævnte storbyer – og i de fleste andre store byer verden over – findes der et utal af sjove og skønne oplevelser for familier og børn. Der er museer, zoologiske haver, skønne parker og masser af legepladser. Vi synes efterhånden, at vi har besøgt den type steder ret mange gange, og det kan være lidt sværere at blive lige så begejstret over en zoologisk have eller et børnemuseum. Parker og legepladser er heldigvis altid et hit, og så længe der kan findes en kaffebar i nærheden, så er både jeg og Sune også nogenlunde tilfredse:-) Men det vi bare ikke rigtigt kan i byerne er at nyde dem om aftenen, altså på den måde, man gerne vil som voksne. Her snakker jeg ikke om at feste til den lyse morgen (det har jeg det helt ok med ikke at kunne så meget mere), men egentlig bare om at kunne gå ud at spise på en pæn restaurant eller gå på bar og få en drink – ja, eller en tur i biffen, i teatret eller til koncert.

Da vi rejste fra Danmark og dermed sagde ja tak til at være sammen med vores unger 24/7 – uden mulighed for hjælp til pasning – da vidste vi udemærket, at det var dealen, og at det der med at gå ud om aftenen, det kunne vi godt skyde en hvid pil efter det næste lange stykke tid. Og det både var og er vi også helt okay med. Alligevel kan jeg mærke, at når vi er i de store byer, som er fyldte med fede voksen-oplevelser, så kan jeg godt få en følelse af, at man ikke oplever byerne helt, som de nu engang burde opleves.

Seattle og Portland er begge kendte for deres lokale bryghuse, og vi var da også ude og smage lidt øl i løbet af dagen begge steder, men der var bare ikke mulighed for at prøve det sådan rigtigt om aftenen. I Austin kan man opleve byens musikscene, og der lå bar efter bar på hovedgaden, som reklamerede med live musik om aftenen. Det kunne vi heller ikke rigtigt gøre… det føltes bare ikke helt rigtigt at tage en to-årig og en 5-årig med på bar! I Vegas kunne vi ikke spille på kasino, end ikke om dagen, da børn slet ikke må opholde sig i nærheden af nogen former for spillemaskiner. Og restaurantbesøg på de lidt pænere steder er generelt mere begrænsede, for Hugo gider ikke rigtigt gider stille, og ja, han kan på sine bedste dage finde på at kaste med en bil eller to (biler som vi ellers har givet ham for at underholde ham bare en smule!)!

Det skal ikke lyde som en klagesang, for det er det ikke. Vi har som sagt selv valgt at rejse med ungerne, og vi oplever så rigeligt alligevel. Det er nok lige så meget bare et godt råd. Der er så mange fede steder, man kan rejse med børn, og der er også masser af rejser, som ikke er umiddelbart børnevenlige, men som børnene sagtens kan være med på alligevel. Storbyerne har for mig bare været de steder, hvor jeg oftest har følt, at vi er gået glip af nogle ting. Jeg ville da gerne have oplevet et mere autentisk Austin ved at høre noget lokalt countrymusik på en bar eller have været ude at spise på de fine steder, uden at skulle tænke på, om ungerne nu også opførte sig ordentligt. Eller måske lige have spillet bare en lille bitte smule i Vegas…

Men ak, man kan jo ikke det hele, og nu skal jeg også bare huske, at det jo ikke kun var børnene, som syntes, at turen i Disneyland var en af de fedeste oplevelser på turen:-)

De dage, hvor man gerne ville være hjemme…

Der har været dage på rejsen, hvor det har været rigtig hårdt, at vi er så langt hjemmefra. Ting og begivenheder, som vi ikke har været med til, og tidspunkter hvor jeg bare gerne ville være der sammen med de mennesker, som jeg holder af.

En af mine veninder mistede for nyligt sin mor, og der var ikke noget, jeg hellere ville, end at have været der for hende til den svære begravelse. Der hvor hun skulle sende sin mor afsted og sige farvel. Jeg ved, at hun havde folk omkring sig, som hun holder af, og som kunne støtte hende. Det det ændrer bare ikke ved, at jeg gerne ville have været til stede for hende lidt mere, end det var muligt over Messenger-beskeder. Ikke fordi det var forventet af mig, eller fordi hun blev skuffet, men bare for at være der, fordi det var en hård tid for hende.

Da vi tog afsted for 8 måneder siden vidste vi godt, at der ville blive begivenheder og fejringer, som vi ville gå glip af, og det var vi egentlig ret afklarede med. Vi er gået glip af store fødselsdage, fødsler, en konfirmation og alle de andre fester og fejringer, som man ellers er til i løbet af et år. Min kloge søster sagde, inden vi rejste, at der jo aldrig ville være et helt år, hvor vi kunne rejse uden at gå glip af noget. Det er dejligt med så kloge søstre, for det er jo rigtigt, og vi valgte at rejse – med de konsekvenser det så har i forhold til fravalg af andre ting. Og det er i orden.

Men det er klart de dage, hvor jeg savner dem derhjemme mest. Når jeg ved, at de lige i øjeblikket er i gang med at fejre en stor fødselsdag, når der lige er kommet en lille ny baby til verden, som jeg ikke kan dufte til, eller når der sker nogle ting, som kan være hårde at takle. Der kommer heldigvis flere og andre øjeblikke, som vi kan nyde og være en del af, og så kan man jo se alle babybillederne og synge fødselsdagssange over Skype. Så er dem derhjemme lige pludselig ikke så langt væk:-)

Hvor skal vi bo på rejsen?

Hvor skal vi bo på rejsen?

Det kan være super svært at bestemme sig for, hvor man vil bo, når man rejser. Der er mange faktorer, som spiller ind i beslutningen – økonomi, placering, type af sted, skal der være adgang til pool og så videre… Når man rejser hele tiden, som vi gør lige nu, så betyder det rigtig meget, at vi finder nogle ordentlige steder, og vi har brugt ufattelig lang tid på det. Inden vi rejste, havde vi booket en del af de længerevarende ophold, da vi skulle være ude i god tid for at få det, vi gerne ville, men langt de fleste af de kortere ophold er booket undervejs.

Og vi har ikke altid ramt lige rigtigt… Som da vi på New Zealand bookede en uge på et hotel, som viste sig at ligge i et område, hvor der konstant stank af æggeprutter! Altså sådan virkelig meget, vi er ikke sarte, men det sted var ret slemt. Receptionisten sagde, at hun havde boet i byen i nogle år, og hun havde stadig ikke vænnet sig til det… Hmm, så var gode råd dyre, men vi kunne heldigvis komme ud af reservationen efter en enkelt nat og fandt noget andet i et område af samme by, hvor det ikke lugtede. Så hvis I skal til byen Rotorua på New Zealand, så husk lige ikke at booke overnatning i nærheden af de varme kilder (som skaber lugten pga. svovl) – derudover kan byen sagtens anbefales, og vi endte med i stedet at have et af de bedste Airbnb-ophold, vi endnu har haft!

Vi har også prøvet at ankomme til hoteller her i USA, hvor man ved ankomst bliver helt ufatteligt skuffede. Det er heldigvis næsten altid muligt at komme ud af reservationerne, når man bare har booket hotel via f.eks. Hotels.com, som er den app, vi bruger mest til booking. Hver gang har vi kunnet nøjes med at blive en enkelt nat og så finde noget andet for de resterende nætter – selv ved de bookinger, som egentlig står som ikke-refunderbare. Og hver eneste gang har vi fundet et andet sted, som vi har været meget gladere for, så på den måde så løser det sig næsten altid.

Til jer, der vil roadtrippe i USA med børn, så er det altså virkelig nemt både at finde fine hoteller eller gode airbnbs til overnatning. I de meget populære områder er det en god idé at være ude i god tid, men ellers er det altid muligt at finde et sted at sove, og de forskellige apps gør det super nemt at gøre det på farten. Men brug den samme app hele vejen, da det ofte giver nogle fordele, når man booker flere nætter samme sted.

Ørkenkørsel og burgere i bilen

Ørkenkørsel og burgere i bilen

 

Vores amerikanske roadtrip startede for over en måned siden i Seattle. Siden har vi tilbagelagt en del kilometer, men vi har været meget opmærksomme på, at vi helst ikke skulle køre alt for langt af gangen, da børnene bare ikke rigtig gider at sidde i bilen så længe – særligt Hugo har givet os temmelig mange grå hår, når har nogle gange efter 2 minutter i bilen er begyndt at skrige og har villet have alt muligt. Uden så helt at vide, hvad han egentlig ville have… Han gad i hvert fald ikke sidde i bilen, det er helt sikkert! Så nogle af vores dagsture var især til at begynde med noget langhårede.

Nu er vi kommet til et stykke på turen, hvor vi så alligevel har valgt at køre langt nogle dage. Dels fordi vi så i stedet kan opholde os samme sted i længere tid, når vi kommer til Austin og Houston (som er vores to sidste stop på USA-delen af denne rejse), men egentligt også fordi der bare ikke er så mange spændende steder at stoppe her igennem ørkenen. Det er helt vildt, så længe man kan køre igennem Arizona og New Mexico, uden der sker ret meget. Landskabet er helt sikkert flot ind imellem, men der er også bare rigtig mange stræk, hvor der bare er ingenting, så langt øjet rækker. Og det skal nok bliver endnu mere ekstremt, når vi i morgen rammer Texas.

Heldigvis har vi haft nogle gode dage her på det sidste, og det er ikke mindst fordi børnene er ret glade for deres Ipads lige for tiden. Og ja, vi burde ikke altid lade dem sidde med dem så længe, men de dage, hvor vi har brug for at tilbagelægge nogle kilometer, der bliver det bare til en del timer foran skærmen, for det gør lige turen lidt lettere for alle parter. Foruden Ipad, er vi selvfølgelig tanket op med alskens snacks, og så sørger vi også for at have hele arsenalet af biler med i bilen. Hugo har sine favoritter (brandbilen), men han skal helst have lidt forskellige i løbet af turen, så det ikke bliver for kedeligt!

Når vi bare overnatter en enkelt nat på hotel, så er det ikke altid, at det vrimler med så mange sunde og børnevenlige muligheder for aftensmad. Så vi tager revanche på sundheden senere og tillader os at gøre som amerikanerne… og spise burgere:-) Her til aften prøvede vi for første gang Sonic, som bygger på det gamle koncept med at få maden serveret ved bilen. Så vi kørte hen, bestilte og fik så serveret maden i bilen. Børnene elskede det, og det var da også så hyggeligt bare at få lov til at sidde og spise i bilen sammen. Burgerne var ovenikøbet temmelig gode alt taget i betragtning, og det var super nemt og hurtigt klaret. Så kan vi sætte kryds ved endnu en af de klassiske amerikanske oplevelser!

I morgen skal vi på farten igen, så nu må jeg nok hellere sørge for, at begge ipads er fuldt opladet!

Vegas baby… men knap så vildt!

Vegas baby… men knap så vildt!

Vi valgte at tage et smut forbi Las Vegas på vores tur gennem USA. Egentlig ikke for at gøre alt det, man normalt ville forbinde med byen (feste, spille og have det temmelige sjovt på den voksne måde!), men fordi det var helt enormt billigt at bo lækkert, og der er altid godt vejr.

Jeg har tidligere været i Vegas med Sune og en veninde, og dengang var der mulighed for at prøve at spille på kasinoerne, slappe af ved poolen og gå ud og nyde byen om aftenen. For det er nu om aftenen, at Vegas tager sig flottest ud med alle de neonlys og den leben, der bare er på dette specielle sted. Jeg havde måske forestillet mig, at man stadig kunne få lidt af den der Vegas-følelse med børnene på slæb, men det var nu ikke helt det samme…

Man kan selvfølgelig, hvad man vil, men det er ret tydeligt, at Vegas ikke er en by, som tiltrækker familier, og vi så næsten ikke andre børn på gaden, mens vi var der. Der var ikke nogen problemer på hotellet. Alt var fint, og vi kunne sagtens nyde poolen og området, men når vi er på hotel, plejer vi altid at møde andre børn, som særligt Vida kan lege med i poolen. I Vegas var vores nærmest de eneste børn til stede, og der var lidt mere behov for at være rolige og stille, end der plejer ved en pool. Det va heldigvis mest mig, som tænkte over det, Vida og Hugo hyggede sig bare…:-)

Vi oplevede Vegas om dagen, så de helt enorme kasinoer, gik i butikker og kiggede på vilde skilte og indendørs byer med falske skyer i loftet. Der er så varmt i byen, at man enten søger indenfor eller til poolen, og børnene ville helst bare blive på hotellet, hvor de kunne bade og hygge. Jeg tror, at byen er helt fantastisk for lidt større børn, som forstår, hvor vildt det er, som kan gå med ud til et show om aftenen, og som kan nyde de mange butikker. Med børn på 2 og 5 år er Vegas bare et sted med kedelige butikker for voksne og en masse spil, som de ikke må deltage i – Vida ville så gerne prøve nogle af ‘spillene’, men børn er ikke tilladt ved spillemaskinerne, så hun måtte ikke engang prøve de enarmede tyveknægte sammen med en voksen.

Vegas er en virkelig underlig by, og jeg tror, at jeg ved at komme der med børn ser endnu mere, hvor surrealistisk det er at have en så kommerciel by midt i ørkenen, hvis eneste formål er at få dig til at bruge en masse penge. Det sagt, så kunne jeg nok godt komme tilbage engang… Men så bliver det med en flok veninder og et shoppingbudget!

Et liv på farten

Så fik jeg endelig taget første skridt på vej mod en blog om vores liv rundt i verden. Den har været længe undervejs – vi har nu rejst i ca. 7 måneder, været i 7 lande, set adskillige byer, badet ved utallige strande og bare generelt oplevet så mange ting, at det efterhånden er ved at være svært at huske det hele…særligt for børnene! Det er så anderledes et liv end det, vi havde hjemme i Danmark, og det er fantastisk, overvældende og skønt, men også til tider hårdt og frustrerende. Alt det vil jeg berette om her på bloggen – og selvfølgelig også give en masse gode rejsetips:-)

Vi har valgt at leve et rejseliv. Vores 5-årige datter synes, det er helt fantastisk, mens vores søn på 2 år ikke forstår situationen – han nyder bare, at vi er sammen alle fire. Det er blevet hans hverdag, og han kan ikke længere huske et andet liv. Der er masser af afsavn til familie og venner hjemme i Danmark, men indtil videre er muligheden for en hverdag sammen det hele værd. 

Vi har rejst på mange måder, boet nogle steder i lang tid, mens vi andre steder har været meget på farten. Det har været vigtigt for os, at vi nogle steder ikke skal opleve alt for meget – det kan hverken børnene eller vi voksne holde til, og der har været mange dage undervejs, hvor vi blot har besøgt en lokal legeplads, været på stranden eller siddet hjemme og se ret meget ipad!

I skrivende stund sidder jeg i Los Angeles, men turen går lige om lidt mod Las Vegas og ørkenvarme – heldigvis til et hotel med pool. Måske skal vi spille lidt, men det bliver nok snarere dage med ren afslapning og et par drinks ved poolen, mens ungerne leger!